A China desistiu de organizar a Copa da Ásia de 2023 devido às “circunstâncias excepcionais provocadas pela pandemia de covid-19”, segundo informou neste sábado a Confederação Asiática de Futebol (AFC).

O país, que vive neste momento um novo surto de coronavírus, já cancelou ou adiou a organização de vários eventos esportivos em seu território, especialmente os Jogos Asiáticos, previstos para setembro em Hangzhou.

A Copa da Ásia, que reúne 24 seleções, seria realizada em dez cidades durante os meses de junho e julho de 2023. A AFC ainda não anunciou qual será o novo país sede.

A China enfrenta sua pior onda do coronavírus desde o início da pandemia, há dois anos. Com a esperança de reduzir o número de casos, o governo adotou a estratégia “covid zero”, que impõe isolamentos e quarentena enquanto houver registro de infecções. Por esta razão, os 25 milhões de habitantes de Xangai estão confinados desde abril.

As autoridades do país também cancelaram os meetings da Liga de Diamante de atletismo previstos para Xangai (30 de julho) e Shenzen (6 de agosto), o Grande Prêmio de Fórmula 1 de Xangai e os torneios de tênis masculino (ATP) e feminino (WTA).

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